San Mamés será la sede de las finales de rugby de la EPCR Challenge Cup 2026 y la Investec Champions Cup en 2026.

San Mamés será la sede de las finales de rugby de la EPCR Challenge Cup 2026 y la Investec Champions Cup en 2026.

El estadio de San Mamés en Bilbao ha sido seleccionado como sede anfitriona para las finales de los principales torneos de rugby por clubes, la EPCR Challenge Cup y la Investec Champions Cup, en 2026. Esta es la segunda vez que Bilbao es elegida como sede, luego del éxito de las finales de 2018. El anuncio fue realizado por el Ayuntamiento de Bilbao y la Diputación Foral de Bizkaia en un acto en el Principality Stadium de Cardiff.

La elección de Bilbao como sede para estas finales es resultado del trabajo conjunto entre el Ayuntamiento de Bilbao, la Diputación Foral de Bizkaia, el Gobierno Vasco, las federaciones de rugby y el Athletic Club. El evento también contará con la colaboración de la ciudadanía y los clubes deportivos. La diputada general de Bizkaia, Elixabete Etxanobe, celebró que el rugby internacional vuelva a Bizkaia y destacó que esto posiciona a Bilbao Bizkaia como destino para eventos de posicionamiento internacional.

El concejal de Desarrollo Económico, Comercio, Turismo y Empleo del Ayuntamiento de Bilbao, Xabier Ochandiano, expresó su entusiasmo por tener la oportunidad de presenciar nuevamente rugby de alto nivel en San Mamés y agradeció a la EPCR por la confianza depositada en Bilbao. Por su parte, el consejero de Cultura y Política Lingüística del Gobierno Vasco, Bingen Zupiria, destacó los valores asociados al rugby y afirmó que estas finales proporcionarán una oportunidad para reforzar la imagen de Euskadi internacionalmente.

El presidente de la EPCR, Dominic McKay, mostró su satisfacción por seleccionar a Cardiff y Bilbao como ciudades anfitrionas de las finales de 2025 y 2026 respectivamente. McKay aseguró que estas designaciones reflejan su intención de ofrecer experiencias sobresalientes para los aficionados, clubes y partes interesadas.

Las instituciones vascas felicitaron a Cardiff por ser elegida como sede de las finales de 2025 y señalaron que Bilbao tomará el relevo en 2026. Además, recordaron que San Mamés también albergará otros eventos deportivos importantes en los próximos meses, como la final de la UEFA Women's Champions League en 2024 y la final de la UEFA Europa League en 2025.

En 2018, Bilbao hizo historia al ser la primera ciudad fuera de las seis naciones tradicionales del rugby en acoger el fin de semana de finales de la EPCR. El equipo británico Gloucester Rugby y el galés Cardiff Blues jugaron la final de la Challenge Cup, mientras que el equipo inglés Leinster Rugby y el francés Racing 92 disputaron la final de la Champions Cup.

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País Vasco